Blogger templates

viernes, 18 de abril de 2014

Queens of the Stone Age - Songs for the deaf [Música]

Hace un tiempo llegamos a los mil seguidores en twitter y nos propusimos hacer algo distinto para el blog. Por ello, un servidor se dispone a atacar la única categoría que aún no ha tocado: música. Sin más dilación, me dispongo a analizar un álbum de un grupo que hasta nada desconocía pero que desde luego hay que darle una oportunidad. Ellos son Queens of the Stone Age y su álbum: 'Songs for the deaf'.


Ficha técnica

- Título: Songs for the deaf
- Artista: Queens of the stone age
- Género: Hard rock
- Año de publicación: 2002
- Discografia: Interscope Records
- Duración: 63' 36'' (14 pistas + bonus track)
- País: E.E.U.U









La crítica

Hasta la fecha, conocía a Queens of the Stone Age como un grupo de rock y nada más. Con sus canciones normalitas, que estaban un poco por encima de la media, no muy comerciales y con ritmo, siempre con ritmo. Entonces quise saber más y me puse con su tercer álbum y para nada me esperaba lo que me encontré, que un grupo de rock el cuál puede escuchar todo el mundo sin hacer ascos, fuese más bien hard rock, ese género que no todo el mundo puede escuchar.


Empezando por el principio, 'Songs for the deaf' recrea la sensación de estar en un coche, como si pusiéramos la radio y en ella sonase el artista de dicho álbum. Como detalle inicial la cosa pinta bien. Entonces entraremos en el mundo que Queens quiere que nos metamos y por ello nos enseñan los dientes en su primera canción: 'You think I ain't worth a dollar but I feel like a millionaire'. Con este tema demuestran lo que he mencionado anteriormente, que no se trata de un simple grupo de rock, estamos frente a un buen grupo de hard rock. Por otro lado, tanto este tema como 'Six Shooter' el vocalista es Nick Olivieri, ex-miembro de la banda que da ese toque más "duro" al grupo (ambas canciones son las más "fuertes" del disco).


Pero no todo es gritos y música que, como yo digo, "no todo el mundo puede escuchar". Justo después de este tema nos topamos con uno de los singles del disco, 'No one knows', uno de los temas más característicos de la banda, especialmente pegadizo. Tampoco es el único, también podemos hablar del otro single y, lo que es para mi, el tema principal del disco 'Go with the flow', que hará que más de uno se suelte la melena y se revolucione con dicho tema.

Aunque como la mayoría de grupos, Queens también tiene su fibra sensible, no con temas que nos lleguen con sus letras, más bien con ritmos algo más lentos, que decaigan y no motiven tanto como los anteriores. De aquí podemos sacar 'The sky is fallin', 'Gonna leave you', 'Songs for the deaf' o incluso 'Mosquito song'. Todas tienen su qué que las hace diferentes del resto y que te engancha a escuchar más y más. Quizás 'Mosquito song' es la que más me ha llamado la atención, por su complejidad y lo mucho que engancha a querer seguir escuchando más, cerrando el disco de manera magistral (menos en la edición especial con la bonos track de la cover de The Kinks 'Everybody's Gonna Be Happy').

Eso si, como siempre no todo es maravilloso y para nada 'Songs for the deaf' es de mis discos preferidos. En algunos momentos las canciones pueden ser algo repetitivas, puesto que repiten muchísimos ritmos y puedes llegar a desear que la canción acabe, en especial si eres primerizo con el grupo y estás probando algo nuevo. Este "fenómeno" (por llamarlo de alguna manera) puede verse en 'First it given' o 'Hanging Tree'.

Finalmente decir que 'Songs for the deaf' es un disco por encima de la media sería lo adecuado. Es un buen disco de hard rock y si eres buen amante del genero deberías darle una oportunidad al grupo, si más no porque cualquier fan de Nirvana o Foo Fighters debería saber que Dave Grohl es el baterista en este disco y eso vende. 

Por si aún no estáis convencidos, dadle al play:


Nota final: 3.5/5

jueves, 17 de abril de 2014

La Pantera Rosa [música]

El pasado 20 de marzo se cumplían 50 años del estreno de 'La Pantera Rosa', la comedia dirigida por Blake Edwards en el que Peter Sellers encarnó magistralmente por primera vez al torpe inspector Cluseau. Pero si hay algo que nos viene a la mente cuando pensamos ya sea en la película de Edwards o en los dibujos animados dedicados a tan rosáceo felino es su inmortal BSO, una obra maestra (una de tantas) de las que compuso Henry Mancini.



La crítica
Escuchar el cd con la BSO de 'La Pantera Rosa' es una auténtica delicia. Mancini utiliza hábilmente la música de jazz e incluso en ocasiones la mezcla con melodias más clásicas, otorgándole a la música una calidez extraordinaria. Muchas veces se ha tachado a esta BSO (y por lo general a muchas de las composiciones de Mancini) de música de cócktail o música de ascensor, pero nada más lejos de la verdad.

El CD se abre con el que posiblemente sea el tema más conocido de Mancini, el tema dedicado a la Pantera Rosa. Con este corte, el compositor crea las bases de lo que vamos a ver en la película. Una música intrigante, misteriosa pero al mismo tiempo sexy, con el saxo tenor como protagonista, en la que ya intuimos que la comicidad del personaje del inspector Cluseau va a tener un protagonismo importante en la película y por extensión en la música, incluyendo redobles de tambor que nos hacen pensar en la torpeza del inspector.

La BSO de 'La Pantera Rosa' la podemos dividir en dos grupos. En el primero encontramos los temas románticos, que sirven para definir a los personajes y los lugares en los que transcurre el film, con un acertado uso del acordeón para acentuar esos escenario de ensueño. Son temas con el jazz como principal inspiración, pero con referencias musicales que nos evocan a Francia e Italia, escenarios donde sucede la película. Temas como 'Royal Blue' o 'Champagne and quail' nos evocan perfectamente el ambiente de lujo en el que se mueven. 

El segundo grupo lo componen temas más ligeros y festivos, que normalmente suenan en las fiestas a las que asistimos a lo largo de la película. Aquí también podemos incluir las canciones que suenan durante todo el metraje y que también compuso Mancini, como 'It had better be tonight' (o 'Meglio Stasera', como es conocida en su versión italiana). La melodía de la canción se utiliza en otros momentos como base para otros temas.

Sin duda, 'La Pantera Rosa' es la BSO más famosa de Henry Mancini, que con su estilo particular supo darle al film una atmósfera sofisticada, además de dejar para la posteridad uno de los temas cinematográficos más reconocibles de la historia.



Información de más

  • La letra de la 'It had better be tonight' fue compuesta por Johnny Mercer en su versión inglesa y por Franco Migliacci en la italiana.
Nota final: 9

miércoles, 16 de abril de 2014

Sandman [Cómic]

¡Cambio de pareja! La fiesta de los 1000 seguidores en twitter es una excusa ideal para aprovechar el baile de secciones de esta semana y dejarme caer por el mundo comiquero. Bajo una alfombra que mezcla la exquisita ilusión onírica en un dibujo abstracto y psicodélico, con una historia compleja, para recibir al Rey de los Sueños: Sandman.
 

¿De qué va?



Morfeo es el protagonista de esta saga escrita por el visionario Neil Gaiman. Lo que comienza con una prisión no tardará en convertirse una lucha personal por retomar su reinado y saciar su sed de venganza. A medio camino entre la realidad mundana y las referencias de culturas ancestrales, Sandman no parará hasta restablecer su poder, aunque ello signifique trabajar con John Constantine o hacer una visita al Arkham Asylum.


Según avance su historia a través de los tomos, la complejidad visual y narrativa irá en aumento, absorbiendo por completo al lector. Tendrá que lidiar con asuntos de familia, rebeliones espectrales y el mismísimo infierno. 

La crítica


La saga de novelas gráficas ideal para todo amante del arte de una forma indefinida. Aquel que nutre e inspira tanto los sueños de los niños y sus madres, como de asesinos en serie, en cuya naturaleza radica una extraña idea de justicia, Morfeo. El Rey que permite introducirnos en un universo atípico, tan fuerte en color como distópico en líneas. Un lugar donde se mezclan las leyendas y la historia antigua, donde cobran forma las pesadillas y nacen los sueños idílicos


Lo que comienza con un relato normal rozando el coloquio, evoluciona en la síntesis de un mundo cuyas normas son ilimitadas y la realidad de acera con depravación mortal. Capturar y retener como prisionero al Rey de los Sueños puede tener nefastas consecuencias, y el caos que reina en ese submundo debe ser reparado. Lo mejor sin duda de esta novela gráfica es su capacidad de abstracción, de mostrar algo radicalmente distinto a todo lo que hemos visto hasta ahora.
 
Por un lado los problemas de a pie, llevados hasta el extremo (polémico en algunos casos) de la locura y el salvajismo, a manos de aquellos que con naturaleza enferma contagian los rincones más sórdidos del mundo. Con tintes oscuros y sombras por doquier, sin tapujos ni censura.


Para ofrecer en contraposición un aire de colores llameantes con la entrada de Sandman en escena. El lenguaje se vuelve prosístico, las viñetas pierden las formas en el torbellino onírico, y la trama superpone la  indiferencia del sueño a la satisfacción. No se cuestiona el bien o el mal, simplemente se impone la ley del Reino de los sueños, dejando que la pureza mística del mismo impregne la perversión de los humanos.


La guerra estética que ofrece la unión de ambas realidades, y su manera de reflejarse en cada página, atribuye unas cualidades únicas a Sandman. Forzar al lector a realizar un puzle visual, superponer detalles, o incluso introducir mediante una espiral en caracol, una secuencia horizontal que refleje el choque de ambos mundos, son algunas de las interiorizaciones que hacen de esta saga una obra maestra para los sentidos.

No apta para aquellos que busquen simplicidad, la historia del Rey de los sueños lejos de adormecerte los sentidos te abre un abanico de sensaciones que te atrapa en un dibujo sin precedentes y te devora con su trama. Además, la interactuación con otras obras de la literatura gráfica harán las delicias de aquellos fieles de los comics. 


Aunque la edicción antigua de Norma ha pasado a formar parte solo de aquellos con ansias de coleccionismo, hay que tener cuidado con la nueva reedición de ECC. Esta última, aunque mucho más asequible para los bolsillos, ofrece cambios drásticos en la tonalidad, además de la omisión de ciertos extras que aportan una visión más global del conjunto (a la izquierda la versión antigua, a la derecha la nueva). 


Vivirás distintas épocas, explorarás los mitos que rodean a la esencia onírica, conocerás a los siete Eternos que ya estaban antes de la creación del propio Universo, y por supuesto, te sumergirás en un estado seminconsciente de placer, lucha y libertad.

 Información de más
  • El nombre de la saga viene del mito griego en el que Morpheo, el Rey de los sueños, pone arena sobre los párpado cuando alguien duerme.
  • La obra total costa de una saga paralela de los 7 Eternos, una precuela, varias historias independientes, especiales, una fábula y un spin off más actual (‘Lucifer’).
  • Neil Gaiman es autor de la novela gráfica en la que se basa la novela (y posterior película) de Stardust.
  • La adaptación al cine ya es una realidad el productor de la cinta será Joseph Gordon-Levitt
Nota final: 9

martes, 15 de abril de 2014

Recuerdos del Ayer [Cine]

A veces, la sociedad puede con el individuo. Las expectativas ajenas ahogan los sueños, la rutina amenaza con aplastar el espíritu, y el inocente y lejano pasado en el cual era permisible fantasear con dirigir tu propia vida aparece en el recuerdo de un modo apenas anecdótico. Para delicia de unos, decepción de otros y sorpresa de todos, el que probablemente sea el film más infravalorado del famosérrimo estudio Ghibli trata este fenómeno de un modo inesperadamente maduro (dado el historial cinematográfico que llevan a sus espaldas) desde el punto de vista de Taeko Okajima, una oficinista de 27 años que no sabe exactamente cuál es su lugar en el mundo.



¿De qué va?

Taeko Okajima tiene 27 años y trabaja en unas oficinas de Tokyo, pero desde pequeña su corazón ha estado en el campo. Allí se dispone a pasar sus vacaciones, junto a la familia del marido de su hermana, quienes regentan una pequeña granja de flores benibana. Durante este período de descanso, recuerdos intensos de su niñez la asaltarán continuamente, llevándola a preguntarse si realmente está llevando su vida por el camino que ella misma habría querido antaño.

La crítica

Lo primero que descubriremos probablemente será que 'Recuerdos del Ayer' ('Only Yesterday', o 'Tan Sólo Ayer', en inglés; 'Omohide Poro Poro', o 'Los Recuerdos se Derrumban', en japonés) puede parecer un tipo de película que no es para nada el que se asocia normalmente al estudio; no obstante, a medida que nos abrimos paso a lo largo de las dos horas que dura la película, nos daremos cuenta de numerosas "ghiblieces". El tratamiento de los acontecimientos y de los personajes, la banda sonora, las escenas expresionistas con un ligero carácter surrealista... Quizás no narre una épica historia del calibre de 'La Princesa Mononoke' o 'Nausicaa del Valle del Viento', ni sea tan entrañable como 'Mi Vecino Totoro', pero tiene su lugar en el catálogo del estudio y se lo merece.

El planteamiento, sin embargo, sí que es algo nuevo para la casa. Tengamos en cuenta que 'Recuerdos del Ayer' fue de las primeras cintas en ser producida por Studio Ghibli, de hecho la quinta, y que ninguno de los films que más tarde vinieron trataron un tema tan personal con tal nivel de madurez. O sin él. Por eso la considero especial; una pequeña incursión en lo mundano con el carácter cuasionírico que caracteriza las cintas del estudio. A la intensidad de ese efecto contribuye el protagonismo compartido por las dos Taekos, la adulta y la niña; mientras que esta, a través de los recuerdos, es la que empuja a aquella a comenzar a plantearse su situación actual, los eventos en los que participa la adorable Taeko de 10 añitos reflejan irónicamente todo aquello que años después ella misma viviría y desearía cambiar. 





Y aquí reside uno de los puntos fuertes de la historia. Cada uno de los flashbacks protagonizados por la pequeña Taeko es una pequeña extensión de la historia y de las inquietudes que acechan a la Taeko adulta. La desilusión, el miedo a decepcionar, la inhibición de las inquietudes creativas, el deseo de un lugar al que "volver"... Situaciones aparentemente poco relevantes para el desarrollo de nuestra protagonista son tratados aquí con una carga simbólica excepcional (véase la escena de la piña, la de la obra de teatro...). El mensaje es claro: vivir según las expectativas de los demás te convertirá en una sombra de quien realmente quieres ser, viviendo una ilusión de conformidad que un simple recuerdo puede hundir, obligándote a cuestionarte muchas cosas.



En el aspecto puramente estético, podemos destacar la muy acertada banda sonora (con un motif recurrente de Europa oriental muy apropiado para las escenas de vida campesina), y el estilo visual. En cuanto a esto último hay un par de puntos a destacar: lo primero es el gran esfuerzo que se ha puesto en las facciones de los personajes (algo bastante inusual dentro de la animación japonesa) durante las secuencias protagonizadas por la Taeko adulta en comparación con el estilo pictórico de las secuencias que se desarrollan en el pasado (mucho más tradicional). Es un detalle agradecido y sinergiza perfectamente con el tono maduro de la película.



Si bien la duración del film (118 minutos) y la abundancia de secuencias introspectivas puede ralentizar el desarrollo de la trama, "Recuerdos del Ayer" es una de las cintas más especiales que nos ofrece Studio Ghibli, tanto en comparación con el resto de su catálogo como por sí sola. Una historia entrañable y con una importante carga psicológica que a buen seguro os entretendrá un buen rato y, con suerte, os dará bastante sobre lo que reflexionar.

Información de más
  • Se trata de una adaptación del manga homónimo de Hotaru Okamoto y Yuko Tone.
  • Pese a alejarse de los tópicos de la animación japonesa, fue muy bien recibida por crítica y público, convirtiéndose en el mayor taquillazo en el mercado doméstico japonés en 1991, año del estreno.
  • Contrariamente a lo que dicta la tradición, los diálogos fueron grabados antes que la animación para lograr un mayor realismo y adaptar mejor las expresiones faciales a las voces.

Nota final: 8

lunes, 14 de abril de 2014

Superior [Cómic]

Esta claro que cuando uno va a la tienda de comics, mira la portada de este cómic, ve un superhéroe con cierto aire a Superman y ve que el guión lo ha hecho Mark Millar no puede pensar menos que: Ah, otro típico cómic de gente que vuela, tiene súper fuerza, salva el mundo o algo parecido. Pues si has pensado eso sobre Superior estas muy, pero que muy equivocado. 


¿De qué va?

Simon Pooni es un chico normal de 12 años. Buen deportista, rodeado de amigos, hasta que una de las peores enfermedades que puede tener una persona se cebó con él. La esclerosis múltiple fue devorando su cuerpo hasta que casi no podía moverse. Sus únicos consuelos son su amigo Chris y su pasión por el superheroe de ficción llamado Superior.
Llegará el dia en que Simon heredará los poderes de Superior y tendrá que demostrar si los héroes se forjan por sus poderes o por su carácter.



La crítica

No puedo ocultar mi admiración por el genial guionista escocés aunque quizás ahora ande un poco flojo. Es capaz de usar conceptos tan simples y darles una vuelta de tuerca que te crea una mezcla de admiración con envidia por no tener ese talento. En este cómic, una clara referencia a Superman, héroe por el que Millar ha profesado su admiración una y otra vez, se hace más hincapié en los valores humanos que en las escenas de acción que también las hay, y muchas.

La moraleja de este cómic que nos viene a decir que los verdaderos héroes son de carne y hueso y los poderes solo acentúan esas virtudes, está sumergida en la trama de tal manera que solo en el ultimo tramo empiezas a sospechar lo que va a pasar.

Bueno, hay que reconocer que Simon hizo lo primero que haría cualquier buen friki cuando le plantean la posibilidad de pedir un deseo, aunque sea un mono disfrazado de astronauta el que te lo proponga. Después de un principio en el que los superpoderes recién heredados les sirvieran a él y a su amigo Chris como diversión, Simon decidió que usaría esos poderes para el bien de la humanidad tal y como hubiera hecho el Superior de la ficción.

Ojo que aquí el valor y la heroicidades no las realiza solo el protagonista. Hay varios personajes que giran alrededor de Simon que le ayudan a descubrir el camino a seguir al igual que hay otros personajes que demuestran que el ser humano es capaz del mayor de los sacrificios como de demostrar el mayor egoísmo y desprecio por su propia raza.



El dibujo corre a cargo del filipino Leinil Yu que no es para nada mi dibujante favorito, aunque ha ido mejorando notablemente con cada obra (por ejemplo me gusta mucho mas el dibujo de Super Crooks que el de esta obra). Para nada digo que el dibujo es malo, solo que no es un dibujante que a mi me atraiga especialmente.



Obra obligatoria para todos los fans del guionista escocés y recomendable para cualquiera que le gusten los comics. Es más, recomendaría que se la leyera cualquier persona que “desprecia“ este genero literario como son los cómics, sobre todo los de superhéroes, para que viera que detrás de las mallas, las capas o los antifaces se nos muestran valores y lecciones que nos sirven para demostrarnos que cualquiera puede ser SUPERIOR.

Información de más
  • Superior esta compuesto por 7 números.
  • Fue publicado desde diciembre de 2010 a Marzo de 2012.
  • La obra es un homenaje a Superman, mas concretamente al Superman de la película, a Christopher Reeve que debido a su accidente dio la idea de esta obra a Millar.
Edición
  • Edición USA: Icon Comics (perteneciente a Marvel Comics) 
  • Edición España: Panini Comics
  • Formato: Libro en Tapa Dura, 200 Paginas
  • Precio: 19,95 
Nota final: 8

domingo, 13 de abril de 2014

Cynic - Kindly Bent To Free Us [Música]


Curiosa y tristemente desconocida es la historia de los pioneros Cynic. Fundados en 1987 por el batería Sean Reinert y el vocalista/guitarrista Paul Masvidal (los únicos miembros de la formación original que siguen en el grupo) como una banda de metal extremo, tomaron en 1993 una nueva dirección con su álbum debut 'Focus', incorporando elementos de jazz, fusion e incluso new wave. La salida de este álbum de culto fue seguida por una repentina disolución del grupo en 1994, para luego reunirse en 2007 estrenando bajista y guitarrista. En 2008, la presentación de su nuevo disco 'Traced in air' dejó boquiabiertos (para bien o para mal) a los fans de su predecesor por el nuevo cambio de dirección mucho más influenciado por el rock progresivo e incluso el pop. Paul y los suyos habían cambiado, y ese era el camino que en adelante seguirían; por ese camino sigue 'Kindly bent to free us', la nueva propuesta de los floridenses. ¿Qué se les habrá ocurrido esta vez?



Ficha Técnica:

- Título: Kindly bent to free us
- Artista: Cynic
- Género: Rock Progresivo
- Año de publicación: 2014
- Discográfica: Season Of Mist
- Duración: 46' 24" (8 pistas + 1 bonus track)
- País: E.E.U.U







La crítica

Por supuesto, estoy aquí para criticar un álbum y no la historia que lo precede. Sin embargo, se trata de un dato importante para comprender por qué este disco ha dividido tantas opiniones en el mundillo del metal extremo, al cual Cynic claramente ya no pertenece (exceptuando algunos guiños en 'Traced in air'). Tengámoslo claro: 'Kindly bent to free us' no es sólo un álbum de rock progresivo medianamente competente, sino que también representa el sonido de una banda originalmente de death metal fusionesco-jazzístico que en los últimos años ha comenzado a animar a los asistentes a practicar yoga durante sus conciertos.

Aún así, Paul y Sean siguen estando al mando, lo cual implica que ha cambiado la música pero no el espíritu. Ahí siguen las guitarras contundentes y melódicas con algunos solos ocasionales bastante currados, las letras espirituales, los ligeros efectos en la voz de Paul (mucho menos marcados que en el pasado, permitiéndonos apreciar cuanto ha mejorado como cantante), etc. Se trata de un estilo que no deja indiferente. Puede gustar, puede aburrir, puede enamorar, puede asquear, pero siempre sorprende; además, este es el álbum más accesible del catálogo de Cynic.


Paul Masvidal y Sean Reinert, la espina dorsal de Cynic.
No hay ningún tema que decepcione, pero tampoco uno que destaque excepcionalmente. Quizá este sea el defecto que le encuentro, y puede que no esté siendo totalmente justo al comparar este 'Kindly bent to free us' con sus predecesores, pero así es la cosa; no hay un tema mortalmente épico como aquel 'King of those who know', no hay un cierre emotivo como 'Nunc stans', no hay un experimento instrumental como 'Textures'... Parece un recogido de ideas de un estilo similar pero menos intenso, menos pasional, con el mismo carácter pero ligeramente descafeinado. Los temas son buenos: la sección central de 'Infinite shapes', los solos de 'Moon earth sun head', las melodías de 'True hallucination speak' y 'The lion's roar'... El disco está plagado de buenas ideas y detalles, pero creo que hay potencial sin aprovechar.

Terminan los tres cuartos de hora que dura 'Kindly bent to free us' (bonus track incluída) y uno piensa: ya está. Esto era. No hay más. Y podría haber habido más, pero no lo hay; sin embargo no es un sentimiento de decepción, sino más bien de nostalgia. Y eso, desde luego, es algo que los recién llegados a Cynic se ahorrarán. En vez de eso se encontrarán un álbum de rock progresivo muy decente, con buenas ideas, elementos técnicos y ambientales, buenas letras y, en general, un estilo sorprendente y fresco. Totalmente recomendable.

Y para muestra un botón:




Nota final: 3/5